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As Camadas da Terra

As Camadas da Terra

Quais são as principais camadas da Terra?

A Terra é geralmente dividida em quatro camadas principais: a crosta, o manto, o núcleo interno e o núcleo externo. A seguir define cada divisão. (Nota: os números que representam a espessura e a profundidade dessas camadas diferem dependendo da referência; portanto, os números aqui devem ser considerados aproximados):

Crosta-A crosta terrestre é a camada mais externa e é a mais conhecida, já que as pessoas vivem na camada externa da crosta. É rígido, quebradiço e fino em comparação com o manto, núcleo interno e núcleo externo. Devido às suas características variadas, esta camada externa é dividida em crostas continentais e oceânicas.

Manto-Em geral, o manto da Terra fica abaixo da crosta e acima do núcleo externo, com uma espessura média de cerca de 1,802 milhas (2,900 quilômetros) e representando 68.3% da massa da Terra. Uma zona de transição divide esta camada nos mantos superior e inferior.

Núcleo externo-O núcleo externo líquido é uma camada entre 1,793 e 3,762 milhas (2,885 e 5,155 quilômetros) de profundidade no interior da Terra. Acredita-se que ele se mova por convecção (a transferência de calor através do movimento circulatório das partículas - neste caso, o material que compõe o núcleo externo), com o movimento possivelmente contribuindo para o campo magnético da Terra. O núcleo externo representa cerca de 29.3% da massa total da Terra.

Núcleo interno-Acredita-se que o núcleo interno tenha aproximadamente o tamanho da Lua da Terra. Encontra-se a uma profundidade de 3,762 a 3,958 milhas (5,150 a 6,370 quilômetros) abaixo da superfície da Terra e gera calor próximo às temperaturas na superfície do sol. Ele representa cerca de 1.7% da massa da Terra e acredita-se que seja composto de uma liga sólida de ferro-níquel suspensa dentro do núcleo externo derretido.

Os geólogos subdividem a Terra de alguma outra maneira?

Sim, os geólogos têm outra maneira de olhar para as camadas interiores da Terra. A lista a seguir refere-se a essa visão:

Litosfera-A litosfera (Ii/has é grego para “pedra”) tem em média cerca de 50 milhas (80 quilômetros) de espessura e é composta tanto pela crosta quanto por parte do manto superior. No geral, é mais rígido do que profundo, ainda mais manto fundido e frio o suficiente para ser resistente e elástico. É mais fino sob os oceanos e em regiões continentais vulcanicamente ativas, como as Cascades no oeste dos Estados Unidos. A litosfera é fisicamente dividida nas placas móveis e quebradiças que contêm os continentes e oceanos do mundo. Essas placas litosféricas parecem “flutuar” e se mover na astenosfera mais dúctil. (Para saber mais sobre placas tectônicas, ver abaixo).

Astenosfera-Uma zona móvel relativamente estreita no manto superior, a astenosfera (asthenes significa “fraco” em grego) está geralmente localizada entre 45 a 155 quilômetros (72 a 250 milhas) abaixo da superfície da Terra. É composto por um material quente, semissólido, macio e fluido após ser submetido a altas temperaturas e pressões; acredita-se que o material seja quimicamente semelhante ao manto. A fronteira da astenosfera está mais próxima da superfície – dentro de alguns quilómetros – abaixo dos oceanos e perto das dorsais meso-oceânicas do que abaixo das massas terrestres. Acredita-se que a seção superior da astenosfera seja a área na qual as placas litosféricas se movem, “carregando” as placas continentais e oceânicas por todo o nosso planeta. A existência da astenosfera foi teorizada já em 1926, mas não foi confirmada até que os cientistas estudaram ondas sísmicas do Chile terremoto de 22 de maio de 1960.

Qual é a diferença entre camadas composicionais e mecânicas da Terra?

Quando os cientistas falam sobre a crosta terrestre (oceânica ou continental), manto e núcleos, eles estão discutindo camadas com composições químicas distintas; assim, é referido como camadas composicionais. A litosfera e a astenosfera diferem em termos de suas propriedades mecânicas (por exemplo, a litosfera se move como uma casca rígida enquanto a astenosfera se comporta como um fluido espesso e viscoso) e não em sua composição, então é por isso que o termo camadas mecânicas se aplica.

Quem deu a primeira explicação científica do interior da Terra?

Empédocles, um filósofo que viveu durante os anos 400 a.C., foi um dos primeiros a formular uma descrição científica do interior da Terra. Ele acreditava que o interior da Terra era composto de um líquido quente. Na verdade, Empédocles estava perto da verdade. Os cientistas modernos percebem que o interior da Terra não contém seres míticos, mas megatons de rocha e matéria fundida.

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