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Depósitos de Sulfeto Massivo Vulcanogênico (VMS)

Sulfeto maciço vulcanogênico (VMS) depósitos são um tipo de depósito mineral que se forma no fundo do mar ou abaixo dele como resultado da atividade vulcânica e hidrotermal. Eles são tipicamente compostos de sulfeto de metal minerais tais como cobre, zinco, conduzir, ouro e prata, e também pode conter quantidades significativas de ferro, enxofre, e outros elementos. Os depósitos VMS são tipicamente de tamanho pequeno a médio e ocorrem em aglomerados ou cinturões, muitas vezes em associação com vulcões submarinos. rochas e fontes hidrotermais.

Os depósitos de VMS são fontes importantes de metais básicos e preciosos e foram extraídos por milhares de anos. Eles são encontrados em configurações de fundo do mar modernos e antigos e são normalmente associados a cordilheiras meso-oceânicas, arcos de ilhas e bacias de back-arc. Alguns dos depósitos VMS mais significativos são encontrados no Canadá, Austrália, Escandinávia e Península Ibérica.

Depósitos de Sulfeto Massivo Vulcanogênico (VMS)

configuração geológica

Depósitos de sulfetos maciços vulcanogênicos (VMS) são formados em associação com atividade vulcânica submarina, tipicamente localizados ao longo das margens de placas tectônicas em áreas de atividade vulcânica e/ou sísmica. Os depósitos são comumente associados a arcos insulares antigos ou bacias de back-arc, onde o fundo do mar foi modificado por vulcanismo relacionado à subducção.

Depósitos VMS são geralmente hospedados por rochas vulcânicas e rochas sedimentares, incluindo rochas vulcânicas basálticas a andesíticas, rochas vulcânicas riolíticas e rochas sedimentares marinhas. Eles são comumente encontrados em cinturões de pedra verde, que são terrenos geológicos que contêm uma variedade de rochas vulcânicas e sedimentares e estão associados a arcos vulcânicos antigos.

O cenário geológico dos depósitos VMS é caracterizado pela presença de fontes hidrotermais ou “fumaça negras” no fundo do mar, que liberam fluidos quentes ricos em metais no oceano. Esses fluidos reagem com a água do mar e com as rochas circundantes, depositando minerais dentro e ao redor das fontes. Os depósitos podem ocorrer em aglomerados ou “campos” ao longo de cadeias vulcânicas submarinas, podendo estar associados a outros tipos de depósitos minerais, como sulfetos maciços do fundo do mar (SMS) e depósitos exalativos submarinos.

Significado histórico

Os depósitos de VMS têm sido uma importante fonte de metais básicos e preciosos ao longo da história. Eles foram extraídos desde os tempos antigos, principalmente para cobre e prata, e foram uma importante fonte de cobre durante a Idade do Bronze. A mina Rio Tinto na Espanha, por exemplo, está em uso há mais de 5,000 anos, com operações de mineração que datam do século III aC.

Na era moderna, os depósitos de VMS foram um dos principais alvos da exploração mineral durante o século XX, particularmente nas décadas de 20 e 1960. Muitos dos maiores depósitos de VMS do mundo foram descobertos durante esse período e continuam sendo importantes fontes de metais básicos e preciosos hoje.

Tipos de Depósitos VMS

Existem vários tipos de depósitos VMS (sulfeto maciço vulcanogênico), que são classificados com base em sua configuração geológica e mineralogia. Aqui estão alguns dos tipos comuns:

  1. Depósitos VMS bimodais: Esses depósitos são formados em ambientes vulcânicos caracterizados pela presença de rochas máficas e félsicas. As rochas máficas são geralmente basálticas e as rochas félsicas são geralmente riolíticas ou dacíticas.
  2. Depósitos VMS félsicos: Esses depósitos são formados em ambientes vulcânicos dominados por rochas félsicas, como rhyolite e dacito.
  3. Depósitos Máficos VMS: Esses depósitos são formados em ambientes vulcânicos dominados por rochas máficas, como basalto.
  4. Exalativo Sedimentar (SEDEX) Depósitos VMS: Esses depósitos são formados em bacias sedimentares e estão associados à descarga de fluidos hidrotermais através de rochas sedimentares.
  5. Chipre Tipo VMS Depósitos: Estes depósitos são nomeados após os depósitos maciços de sulfeto em Chipre, que são formados em ambientes vulcânicos submarinos e estão associados a ofiolitos (segmentos de crosta oceânica).
  6. Kuroko Tipo VMS Depósitos: Esses depósitos são nomeados após os enormes depósitos de sulfeto na mina de Kuroko no Japão, que são formados em ambientes vulcânicos submarinos e são caracterizados por seu alto teor de zinco, chumbo e cobre.
  7. Depósitos VMS do tipo Algoma: Esses depósitos recebem o nome dos depósitos maciços de sulfeto no distrito de Algoma, no Canadá, formados em ambientes vulcânicos submarinos e caracterizados por seu alto teor de cobre.

Cada tipo de depósito VMS tem suas próprias características únicas em termos de configuração geológica, mineralogia e importância econômica.

Processos de Formação e Mineralogia

Depósitos de sulfetos maciços vulcanogênicos (VMS) se formam a partir de fluidos hidrotermais que se originam da atividade vulcânica. Os fluidos são ricos em enxofre e metais, e muitas vezes são expelidos de aberturas vulcânicas no fundo do mar. Quando os fluidos quentes encontram a água do mar fria, eles esfriam rapidamente, fazendo com que os metais e o enxofre precipitem e formem depósitos minerais.

A mineralogia dos depósitos VMS é complexa, com muitos minerais diferentes presentes. Os depósitos consistem tipicamente em camadas de sulfetos metálicos, como calcopirita, sphalerite e galena, misturado com minerais de ganga, como pirita, quartzo e feldspato. Os depósitos também podem conter quantidades significativas de ouro e prata, bem como pequenas quantidades de outros metais, como cobalto, níquel e lata. A mineralogia dos depósitos VMS pode variar dependendo do ambiente geológico específico em que se formam.

Significado econômico e usos

Os depósitos de VMS são fontes importantes de metais básicos como cobre, chumbo e zinco, bem como de metais preciosos como ouro e prata. Eles também são uma fonte de outros metais críticos, como cobalto e telúrio, que são usados ​​em várias indústrias, incluindo eletrônica, energia renovável e aeroespacial.

Os depósitos VMS podem ser altamente lucrativos para as empresas de mineração devido ao seu alto teor de metal e custos de extração relativamente baixos em comparação com outros tipos de depósitos. No entanto, a viabilidade econômica de um depósito VMS depende de vários fatores, incluindo o teor e a tonelagem do depósito, a acessibilidade e a infraestrutura do local e as condições de mercado predominantes para os metais produzidos.

Além de sua importância econômica, os depósitos VMS também são valiosos para a pesquisa científica, pois fornecem pistas importantes sobre os processos geológicos que os formaram e a evolução da crosta terrestre.

Problemas ambientais

A mineração de depósitos VMS pode ter impactos ambientais, como acontece com qualquer atividade de mineração. Os depósitos de VMS são frequentemente encontrados em áreas de beleza natural e sensibilidade ecológica, o que pode exacerbar os efeitos ambientais da mineração.

O processo de mineração pode envolver a remoção de grandes quantidades de solo e rocha, o que pode levar à erosão do solo, padrões de drenagem alterados e mudanças na qualidade da água. Além disso, os resíduos da mineração podem conter produtos químicos tóxicos, que podem contaminar solos e cursos de água.

Para mitigar esses impactos ambientais, as mineradoras são obrigadas a seguir as regulamentações e as melhores práticas ambientais, como minimizar a quantidade de resíduos produzidos e tratar adequadamente os resíduos gerados. Além disso, algumas empresas de mineração trabalham para reabilitar a terra após o término das atividades de mineração, como replantando a vegetação ou restaurando habitats para a vida selvagem.

Exemplos de Depósitos VMS Notáveis

Alguns depósitos VMS notáveis ​​em todo o mundo incluem:

  1. Kidd Creek Mine, Canadá: Este é um dos maiores depósitos de VMS do mundo e de maior teor, localizado no distrito de Timmins, em Ontário. O depósito foi descoberto em 1963 e está em produção desde 1966.
  2. Myra Falls Mine, Canadá: Localizado na Ilha de Vancouver, na Colúmbia Britânica, este depósito VMS é uma fonte significativa de zinco, cobre, ouro e prata.
  3. Laisvall Mine, Suécia: Este depósito VMS está localizado na parte norte da Suécia e está em produção desde o início dos anos 1950. É uma fonte significativa de zinco, chumbo e cobre.
  4. Skorpion Zinc Mine, Namíbia: Este é um dos maiores depósitos de VMS conhecidos no mundo e está localizado no sul da Namíbia. É uma importante fonte de zinco e também produz algum chumbo e prata.
  5. Hellyer Mine, Austrália: Este depósito VMS está localizado na Tasmânia e está em produção desde a década de 1980. É uma fonte significativa de zinco, chumbo e prata.
  6. Mina de Neves-Corvo, Portugal: Este depósito VMS está localizado no sul de Portugal e é uma importante fonte de cobre, zinco e chumbo.
  7. Boliden Mine, Suécia: Este depósito VMS está localizado no norte da Suécia e está em produção desde o início da década de 1920. É uma fonte significativa de cobre, zinco, chumbo, ouro e prata.
  8. Kuroko Mine, Japão: Este depósito VMS está localizado no norte do Japão e foi uma das minas mais importantes do país até seu fechamento em 1981. Era uma fonte significativa de cobre, chumbo, zinco e prata.
  9. Golden Grove Mine, Austrália: Este depósito VMS está localizado na Austrália Ocidental e está em produção desde o início dos anos 1990. É uma fonte significativa de cobre, chumbo, zinco, ouro e prata.
  10. Mina de Navan, Irlanda: Este depósito VMS está localizado no Condado de Meath, na Irlanda, e esteve em produção desde o final da década de 1970 até 2006. Era uma fonte significativa de zinco, chumbo e cobre.

Resumo dos pontos principais

Os depósitos de VMS (sulfeto maciço vulcânico) são um tipo de depósito mineral que se forma no fundo do mar em ambientes submarinos. Pontos-chave sobre depósitos VMS incluem:

  • Os depósitos de VMS se formam através da interação da água do mar com fluidos quentes e ricos em metais que são expelidos do fundo do mar.
  • Os depósitos VMS são normalmente compostos de minerais de sulfeto que contêm cobre, zinco, chumbo e outros metais valiosos.
  • Os depósitos de VMS podem ser economicamente significativos e foram extraídos em todo o mundo por seu conteúdo de metal.
  • Exemplos de depósitos VMS notáveis ​​incluem o depósito de Kidd Creek no Canadá, o Cinturão Ibérico de Piritas na Espanha e Portugal e o depósito de Kuroko no Japão.
  • As questões ambientais associadas à mineração VMS podem incluir a drenagem ácida da mina e a liberação de metais pesados ​​no meio ambiente.

No geral, os depósitos VMS são um tipo importante de depósito mineral que desempenhou um papel significativo na história da humanidade e continua a ser um alvo de exploração mineral e mineração hoje.

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